Cuidado de las plantitas

Cuidado de las Hortalizas

1. Riego

  • Las hortalizas necesitan mucha agua para desarrollar bien sus raíces y hojas. 
  • Las hortalizas no crecen bien en suelos secos; la tierra de cultivo debe estar siempre húmeda. 
  • Durante la estación seca, cada recuadro de tierra de 10 m x 1 m necesita aproximadamente 7 regaderas llenas de agua todos los días. 
  • La regadera debe tener siempre una boca con agujeros muy pequeños, de ese modo, se pueden regar todas las hojas, no se lastima a las plantas y se utiliza menos agua. 
  • Se puede regar las plantas mediante un sistema de riego por acequias, el agua correrá en las zanjas excavadas entre los bancales. 
  • Sin embargo, lo óptimo es establecer un sistema de riego por goteo, que básicamente es simplemente una manguera o una cañería con agujeros cada 5 o 10 cm. De esta forma, se optimiza la cantidad de agua para cada planta, ni mucha ni poca; puesto que el exceso de agua puede producir hongos. 
 
 
Regadera
Regadera
Sistema de riego
Sistema de riego

 2. Deshierbe 

  • Cuando se riega mucho, crecen también las malas hierbas o plantas ajenas al cultivo, además de hongos. 
  • Además, el agua solidifica el suelo y se puede formar una capa de tierra dura. 
  • Las malas hierbas absorben del suelo los nutrientes (sales minerales y otros) que deberían recibir las hortalizas. 
  • Hay que extirpar las malas hierbas a menudo: A eso se llama binar o deshierbar. 
  • Al binar también se rompe la capa de tierra seca que impide que el aire penetre en el suelo. 
 
Cuidado de las hortalizas
Cuidado de las hortalizas

3. Aporcado

  • Consiste en amontonar la tierra alrededor de la base de la planta. De esa forma, se desarrollan bien las raíces. Es preciso binar a menudo para eliminar las malas hierbas y mantener el suelo mullido. 
 
Apisonar la tierra alrededor de las plantitas
Apisonar la tierra alrededor de las plantitas

4. Protección del suelo

  • Para proteger el suelo contra el sol y para enriquecerlo con materia orgánica cúbralo con paja o con herbaje. Con esta operación se proporciona al suelo una cubierta o capa protectora. Otra alternativa es colocar un techo o cobertizo. Cuando se riega, el suelo se mantendrá húmedo y el herbaje se pudrirá.
Cubrir el suelo con paja es una buena protección
Cubrir el suelo con paja es una buena protección

5. Atadura de las plantas

  • Algunas hortalizas son más tiernas y se venden mejor si su color es claro. Para evitar que tomen un color verde oscuro se les atan las hojas (por ejemplo, a las escarolas), o se cubre con tierra la base de la planta (por ejemplo, a los puerros). 
Amarrar al plantas a una guía, que puede ser una madera, fierro o plástico
Amarrar al plantas a una guía, que puede ser una madera, fierro o plástico

6. Cobertizo

  • En aquellas regiones en que el sol es muy fuerte y las lluvias muy intensas, es necesario proteger a las plantitas. 
  • Construya un cobertizo sobre cada recuadro con tierra de cultivo con hojas de palmera, esteras, malla de alambre recubierta de hojas o plástico. 
  • Una estructura de fierro o madera con una cobertura de plástico removible mantiene el calor, es reemplazable y es fácil de colocar y retirar. Se deben mantener y controlar los puntos de ventilación (abrir y cerrar puertas y ventanas) para mantener óptimas la temperatura y la humedad. 
  • Colocar una malla que cubra todo el huerto sobre una estructura de madera o metal es otra buena alternativa. (Ver el capítulo 3: Cobertizos y carpas solares)
Cubrir los cultivos para protegerlos. Especialmente, en exteriores.
Cubrir los cultivos para protegerlos. Especialmente, en exteriores.

7. Clareo o raleo

  • Las plantitas no pueden crecer bien cuando están muy cerca unas de otras, porque no encuentran en el suelo el alimento suficiente y sus hojas no tienen el espacio necesario para desarrollarse.
  • Deje solamente las plantas más fuertes y extirpe las otras. A eso se llama Clareo o Raleo.
  • Al sacar las plantitas más pequeñas, las enfermas y las estropeadas, tenga mucho cuidado de no dañar a las mejores plantitas que quedan en el terreno de cultivo.
  • Después apisone con cuidado la tierra que está alrededor de las plantas y riéguelas.
 
Sacar algunas plantas para que no estén demasiado cerca unas de otras
Sacar algunas plantas para que no estén demasiado cerca unas de otras

8. Guías

Las hortalizas que tienen tallos largos y delgados, por ejemplo los frijoles y los tomates, necesitan rodrigones.
El rodrigón es una vara que se clava firmemente en la tierra para sostener la planta o es una estructura como la de la figura de abajo. Es mejor emplear una madera dura que no se pudra.

Estructura para sostener y guiar el crecimiento de las plantas
Estructura para sostener y guiar el crecimiento de las plantas
Estructura para tomates
Estructura para tomates
Estructura para tomates
Estructura para tomates
Fijar las plantas a la estructura
Fijar las plantas a la estructura

9. Poda.

Es necesario podar algunas clases de hortalizas, por ejemplo, los tomates, los frijoles y las berenjenas.
Corte los brotes excedentes para que la planta produzca
frutos más grandes y en mayor cantidad.

Cortas las hojas o ramas dañadas o excesivas
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